生活小知识丨吃辣椒有利于健康

[摘要] 辣椒,味道辛辣,刺激性强,有开胃引发食欲的功能,是很多人喜欢食用的蔬菜。但是,也有不少人认为吃辣椒容易上火,会造成脸部“痤疮”,影响美容,于是,很多女性对辣椒敬而远之,不敢食用。最近,日本科学家对辣椒做了研究,发现它对女性健康非常有利。

提起辣椒,相信很多人会莫名地流口水。油泼辣子、麻辣烫、酸辣粉等美食中必不可少的就是辣椒。辣椒可以促进唾液分泌,增强食欲,不仅是人们日常生活中不可或缺的调味品,而且它对机体健康也有着重要的作用。

我国的流行病学调查报告显示:南方地区居民的心脑血管疾病发病率比北方低得多。比如,偏爱食用添加大量辣椒食物的西南地区居民,仅有18%患高血压,而在东北地区这一比例高达25%以上。

研究发现吃辣椒可预防肠道肿瘤

美国《科学日报》报道,美国加州大学圣地亚哥分校的研究人员报告称,饮食中的辣椒素,即辣椒里的活性成分,会导致老鼠的肠细胞皮层受体慢性激活,从而引发一种反应,这种反应可减少大肠肿瘤的风险。这项发现被发表在8月1日的期刊《临床研究》上。

名为TRPV1(“瞬态电压感受器阳离子通道,子类V,成员1”,该通道是在人类基因中由TRPV1基因所编码的一个蛋白质)的受体或者离子通道最初发现于感官神经元,它作为抵抗环境里热量、酸性和辣的化学物质的守卫。高级研究学者、医学教授埃亚勒·拉斯(Eyal Raz)指出,TRPV1被描述为分子“痛苦感受器”,这可以被认为是TRPV1的传统功能,全部发生在神经系统里。

埃亚勒·拉斯和同事们发现,肠的上皮细胞也会表达TPRV1,它主要是通过表皮生长因子受体或者EGFR来激活。EGFR是肠道细胞增值的一种驱动力,大约每4到6天上皮层就会发生更新替换。“为了维持内脏里正常细胞的更新,必须保证EGFR活动的基本水平”,高级研究者、美国加州大学圣地亚哥分校和荷兰乌德勒支大学医学中心的彼得勒斯·德·容(Petrus de Jong)这样说道,“然而,如果EFGR的信号无限制,那么零散肿瘤发展的风险就增加了。”

科学家们发现,TRPV1一旦被EFGR激活,就会启动对EFGR的直接消极反馈,抑制后者以降低不需要的增长以及肠道肿瘤发展的风险。他们发现,在进行基因修改后,TRPV1不足的老鼠会面临高于平均水平的肠道肿瘤增长率。

“这些结果显示,上皮TRPV1一般会作为肠道肿瘤抑制器” ,德·容说道。此外,对人类结肠直肠癌样本进行的分子研究,近期揭开了TRPV1基因的多重变异。尽管拉斯表示目前尚未有直接的证据表明TRPV1不足是人类结肠直肠癌的风险因素,但他表示,“未来临床研究应该调查TRPV1功能和人类结肠直肠癌之间的直接相关性。”

如果结果的确如此,那么目前的研究证明的一个潜在补救方法便是辣椒素,它作为哺乳动物的刺激物,可以产生与组织接触的灼热感。辣椒素已经被广泛用作局部药膏的止痛剂,它作为刺激物的特性已经超过了神经,这使得神经无法及时报告痛感。另外,辣椒素也是胡椒喷雾的主要成分。

研究人员对那些易在胃肠道发展多重肿瘤的基因修改的老鼠喂食辣椒素,这种疗法导致肿瘤负担减少,老鼠寿命增加了30%。当与塞来昔布(Celecoxib),一种选择性COX-2非甾族抗炎药相结合时,这种疗法甚至更有效。塞来昔布已经被批准用于治疗某种形式的关节炎和疼痛。 “我们的数据显示,具有发展周期性肠道肿瘤风险的个体或可能受益于慢性TRPV1激活” ,拉斯说道,“我们已经提供了对原理的证明。”

科学家称常吃红辣椒有助于延长寿命

据英国《每日邮报》报道,来自加州大学的科学家称“经常吃红辣椒有助于减轻疼痛感,延长寿命”。

科学家们通过实验得出了以下的结论:红辣椒会阻断疼痛信号到达大脑,从而延长寿命。多吃红辣椒,能降低患癌几率,减缓因年龄增长而引起的记忆力减退。不需要过多运动就可以燃烧卡路里,新陈代谢的能力始终如一,甚至还可以降低患糖尿病的风险。总之,多吃红辣椒有助健康。

在加州大学的研究员安德鲁·迪林教授进行的一项实验中,受试动物的基因是被改造了的,致使它们体内辣椒素受体(TRPV1)缺陷,从而无法感受疼痛感。安德鲁称:“经常吃辣椒,辣椒辛辣的味道会刺激体内的化合物,从而使传感器停止工作。此外,慢性摄入含有辣椒素受体的食物可以减缓随着年龄增长导致的新陈代谢速度下降,能延长人类的寿命。”

吃辣椒降低患帕金森病风险

《神经病学年鉴》杂志刊登一项新研究发现,吃辣椒可以有效降低患“帕金森病”(震颤麻痹,是最常见的神经退行性疾病之一)的风险。

美国华盛顿大学研究人员调查了490名新确诊帕金森病患者,并将其与644名没有罹患该病的参试者进行了对比研究。所有参试者均被要求填写问卷,问题包括是否经常吃某些蔬菜、烟龄、目前是否吸烟等。

结果发现,他们所吃的茄科蔬菜(辣椒、番茄、土豆和茄子等)数量越多,患上帕金森病的可能性就越低。这种关系在辣椒中体现最为明显,每周吃两次辣椒的人患上帕金森病的几率降低了30%;每周吃辣椒5—6次可使帕金森病风险降低大约50%。研究人员认为,辣椒中可能包含重要的物质。

辣椒可以改良人类基因

想让自己的基因更优秀,好遗传给未来的宝宝?说不定辣椒能帮个忙呢!

原产于秘鲁及墨西哥的辣椒又称为番椒,可分为樱桃型、短锥型、簇生型、尖长型四种(樱桃形属于观赏用),在植物科种中属于茄科植物,和茄子、蕃茄可以说有亲戚关系,跟番茄同样具有抗氧化的健康价值。

辣椒之所以深受喜爱,除了独特口感外,还与它的营养保健功能密切相关。辣椒含辣椒素Capsaicin(日文汉字又称为唐辛子)、辣椒红素、Apsaicine、双胺基安息香酸PABA以及丰富的维生素A、C、β-胡萝卜素以及钙、铁等矿物质。其维生素C含量在蔬菜中可说是名列前矛,每百克新鲜辣椒的维生素C含量即可满足每人每日的需要量。匈牙利的科学家阿尔伯特·森特·哲尔吉,从1克红辣椒中提取2毫克维生素C的发明对防治坏血病、保护人类健康作出了伟大贡献,也因此在1937年12月10日获得了“诺贝尔生理学/医学奖”。

阿尔伯特·森特·哲尔吉

美国康奈尔大学(Cornell University)研究人员在一项针对36个国家的4500种菜的研究中发现,远古时期的食辣者获得了一种在艰苦环境中生存的优势,这种优势遗传到基因上,使得后代愈来愈觉得辣味鲜美。又因它具有杀菌、防腐、调味、营养、驱寒等功能,是人类基因改良及生存进化的关键营养成分之一。这一成果又被称为“菜谱中发现的进化线索”,辣椒酱也因此名列美国太空食品名单中。

JPCB:红辣椒也可以治疗癌症了?

辣椒碱是辣椒中让人灼烧的一种化合物,其通常用于乳膏剂中帮助缓解疼痛,而近来有研究表明,高剂量的辣椒碱可以帮助杀灭前列腺癌细胞。

刊登在国际杂志The Journal of Physical Chemistry B上的一项研究论文中提到,来自国外的研究人员发现了新线索,或可帮助解释为何辣椒碱可以杀灭前列腺癌细胞,相关研究结果或可帮助研究人员开发治疗前列腺癌的新型疗法。

大约在10年前就有科学家表示,辣椒碱可以帮助杀灭小鼠机体中的前列腺癌细胞,但对健康细胞无害;通过转化成适合人类的剂量或许需要个体每天都进行大量辣椒的摄入。如果能揭示辣椒碱的工作机理,就可以帮助科学家们开发出新型的、以注射或药片形式的治疗前列腺癌的特效药物。

研究者表示,辣椒碱分子可以结合到细胞表面并且影响细胞膜的功能,而细胞膜是围绕细胞表面并保护细胞的一种外膜。研究者Ashok Kumar Mishra指出,后期他们将进行更多研究,更深入地理解辣椒碱的杀癌细胞效应,因此辣椒碱或许可以帮助后期开发新型疗法。

BMJ:吃辣竟有助于健康?

发表在《英国医学杂志》(BMJ)上的一项新的研究表明,将辛辣食物作为日常饮食的一部分可降低死亡风险。这是一项观察性研究,因此因果关系之间还没有明确的结论,但作者呼吁更多的有关“更新的膳食推荐和功能性食品的发展”的研究。

先前的研究就表明了调料及其生物活性成分,如辣椒素的有益影响,包括:抗肥胖、抗氧化、抗炎和抗癌特性。

所以,由中国医学科学院研究人员领导的一个国际团队,检测了食用辛辣食物作为日常饮食的一部分人和引起死亡总风险原因之间的关系。他们进行了一项总共有487375名30——79岁之间的参与者参加的前瞻性研究。入选的参与者在2004——2008年之间被研究随访他们的发病率和死亡率。所有参与者都完成了一项关于健康的问卷调查,包括:体质检查,食用辛辣食物,红肉、蔬菜和酒精。有癌症史、心脏病史和中风史的参与者不能参加研究,一些如年龄、婚姻状况、教育水平、身体活动等因素也被考虑在内。

在平均7.2年的随访时间中,有20224人死亡。与吃辛辣食物不到一周一次的参与者相比,那些每周食用辛辣食物1到2天的人死亡风险降低了10%(死亡危害比为0.90),而一周吃辛辣食物3到5天或6到7天的人死亡风险降低了14%(死亡危险比0.86)。

换句话说,对比那些食用辛辣食物一周不到一次的人,几乎每天吃辛辣食物的参与者死亡风险降低了14%。(不管是男性或女性,并且对不饮酒的参与者相关性非常强)

经常食用辛辣食物的人,死于癌症、缺血性心脏病和呼吸系统疾病的风险也较低,在这方面女性比男性更明显。

每周吃辛辣食物的人最常用的调料是新鲜辣椒和干辣椒粉,那些吃新鲜辣椒的人,死于癌症、缺血性心脏病和糖尿病的风险会降低。